В основе этого механизма — новый инструмент под названием «Продвинутая топографическая лазерная высотомерная система» (Advanced Topographic Laser Altimeter System ATLAS), самый совершенный лазерный высотомер, который когда-либо запускало НАСА.

ICESat-2 проходит подготовку к запуску
ICESat-2 проходит подготовку к запуску
Фото: newatlas.com

Каждую секунду он будет испускать сотни триллионов фотонов на поверхность Земли, с помощью шести отдельных лучей, работающих в зеленой области видимого спектра. ICESat-2 может измерить высоту ледяного покрова над уровнем мирового океана, засекая, какое количество времени требуется лучу, чтобы, отразившись от Земли, он вернулся на космическое судно (с точностью до миллиардной доли секунды).

 

Он будет кружить вокруг Земли от полюса к полюсу по одной и той же траектории, четыре раза в год измеряя высоту льда в полярных областях. Это позволит проводить сезонные и ежегодные отслеживания изменения высоты, вплоть до 4 мм.

Морской лед в Антарктике
Морской лед в Антарктике
Фото: newatlas.com

«ATLAS подтолкнул нас на разработку новых технологий для получения точных измерений, необходимых ученым для развития исследований, - говорит Дуг МакЛеннан, менеджер проекта ICESat-2 в исследовательской лаборатории центра космических полетов NASА. — Это означало, что нам нужно было разработать спутниковый инструмент, который не только будет производить невероятно точные измерения, но и может собирать более чем в 250 раз больше данных, чем его предшественник».

 

Согласно данным NASA, талая вода из ледниковых покровов Гренландии и Антарктиды в последнее время поднимает глобальный уровень моря более чем на миллиметр в год. Точные измерения, которые будут собраны ICESat-2, помогут исследователям лучше прогнозировать будущие темпы роста уровня мирового океана.

Западная сторона айсберга
Западная сторона айсберга
Фото: newatlas.com

ICESat-2 также будет использоваться для измерения высоты плавучего льда, который тревожными темпами сокращается в Арктике. Возможности ICESat-2 будут использоваться и  для измерения высоты поверхностей различных элементов рельефа, таких как леса, что поможет исследователям определить количество углерода, хранящегося внутри, а также оценить риски пожара.

 

Запуск ICESat-2 планируется с базы ВВС Ванденберга 15 сентября. На видео ниже представлен обзор миссии.

 

 

Напоминаем Вам, что в нашем журнале "Наука и техника" Вы найдете много интересных оригинальных статей о развитии авиации, кораблестроения, бронетехники, средств связи, космонавтики, точных, естественных и социальных наук. На сайте Вы можете приобрести электронную версию журнала за символические 60 р/15 грн.