Сейчас космический аппарат находится в середине предпоследней части своей миссии – он совершает 20 орбитальных витков, проходя сквозь плоскость колец Сатурна и постепенно продвигаясь от внешнего края системы колец к её внутреннему краю. Эта серия маневров была начата в ноябре прошлого года и закончится в апреле текущего года, когда «Кассини» начнет финальный этап своей миссии. В ходе этого последнего этапа аппарат за 22 орбиты постепенно продвинется от внутреннего края системы колец Сатурна через щель к атмосфере планеты, финальное погружение в которую запланировано на 26 апреля.

 

На первом представленном здесь фото можно наблюдать волну плотности в кольце А Сатурна (слева), которое лежит на расстоянии примерно 134500 километров от планеты. Волны плотности представляют собой скопления частиц на определенных расстояниях от планеты.

Новые фото колец Сатурна крупным планом от Cassini
NASA

На втором снимке можно подробно рассмотреть одну из областей кольца А Сатурна. Уровень подробностей на этом снимке примерно в два раза превышает когда-либо достигнутый для изображений этой части системы колец планеты. На снимке присутствует множество небольших, ярких пятен, связанных с космическими лучами и излучением заряженных частиц, движущихся в окрестностях планеты.

На данном снимке колец Сатурна присутствует множество небольших, ярких пятен, связанных с космическими лучами и излучением заряженных частиц, движущихся в окрестностях планеты
NASA

На третьем снимке представлена область внешнего кольца B Сатурна. Этот вид демонстрирует, что структура кольца B включает большое число тонких деталей, которые ученым еще предстоит открыть.

Область внешнего кольца B Сатурна
NASA

Последний снимок также демонстрирует часть внешнего кольца B Сатурна на фоне усыпанного звездами космоса.

 

Источник: www.astronews.ru