Новейшая разработка Boeing относится к новому поколению субмарин-роботов, предназначенных для сбора широкого спектра различных данных под водой. Аппараты подобного типа давно и успешно используются учёными, военными, а также гражданским флотом. Кардинальное отличие Echo Voyager состоит в том, что она может находиться в автономном плавании ("автономке", как его называют подводники) длительное время – более трёх месяцев. Для сравнения, все аппараты подобного типа, существующие на день сегодняшний, способны выполнять свои задачи, находясь в "автономке" не более двух-трёх дней. Инженеры Boeing смогли достигнуть подобной длительности благодаря применению новейшей гибридной энергосистемы, способной самостоятельно проводить перезарядку. Пока что её технические характеристики держатся в тайне. Кроме всего, данный подводный дрон имеет ещё несколько весьма серьёзных преимуществ перед предшественниками. Среди них можно отметить отсутствие необходимости в специальном судне сопровождения, так как субмарина может стартовать прямо с берегового объекта и беспрепятственно возвращаться обратно благодаря высокоточной системе навигации. Это даст значительную экономию, поскольку не потребуется тратиться на использование дополнительных кораблей и сэкономить на заработной плате для их экипажей. Кроме того, новая лодка-робот имеет значительный объём памяти, который даст возможность полностью сохранить всю собранную за время автономной работы информацию. А, при необходимости, она может осуществить всплытие и передать на берег данные с помощью системы спутниковой связи, освободив тем самым память для новой информации и увеличив оперативность своей работы.

Echo Voyager в сборочном цеху
Echo Voyager в сборочном цеху
Фото: Boeing

Echo Voyager – это уже третье беспилотное детище известного авиакосмического концерна, созданное для подводных работ. Первыми двумя стали субмарина-робот Echo Seeker, которая имеет в длину только 10 метров и совсем маленькая пятиметровая подлодка Echo Ranger.  Обе модели имели небольшую автономность в два – три дня и нуждались в команде, которая занималась их обслуживанием и на корабле сопровождения со специальным оборудованием неотлучно следовала за ними.

 

Сегодня Boeing приступает к ходовым испытаниям Echo Voyager. Американские инженеры планируют провести их летом этого года у калифорнийского побережья.