Эта миссия будет продолжаться в течение семи лет, начиная с момента запуска, который будет осуществлен в четверг, 8 сентября, со стартового стола космодрома, расположенного на мысе Канаверал, штат Флорида, США, и вплоть до финального возврата на Землю образцов, которое состоится в 2023 г. За это время аппарат преодолеет невероятное космическое расстояние в 6,5 миллиарда километров.

В отличие от японской миссии по сбору образцов с поверхности астероида, которая смогла собрать лишь несколько крохотных песчинок, новая миссия НАСА под названием Osiris-Rex рассчитана на отбор примерно 60 грамм горных пород. Перед отбором в грунт будет пропускаться азот для перемешивания материала.

 

Астероид Бенну диаметром примерно в полкилометра состоит из древнего материала, поэтому может хранить в себе ключи к пониманию механизмов формирования Солнечной системы, считают ученые. Еще одной целью миссии является углубление нашего понимания околоземных астероидов, траектории которых пересекаются с орбитальной траекторией Земли, для обеспечения астероидной безопасности нашей планеты, так как Бенну относится именно к этому классу космических камней.

 

Примерное расписание миссии OSIRIS-REx выглядит следующим образом:

    • четверг: старт миссии с мыса Канаверал в 19:05 по местному времени Флориды EDT (23:05 UTC) на борту ракеты «Атлас-V»;
    • 22 сентября 2017 г.: гравитационный маневр для ускорения аппарата гравитацией Земли и выход на траекторию к астероиду;
    • август 2018 г.: прибытие к астероиду Бенну;
    • июль 2020 г.: отбор проб при помощи вакуумного приспособления, которое можно сравнить с пылесосом;
    • март 2021 г.: отправка КА обратно к Земле с образцами на борту. В это время относительное расположение астероида Бенну и Земли становится наиболее благоприятным для возврата миссии;
    • сентябрь 2023 г.: сброс контейнера с образцами в атмосферу Земли. Аппарат OSIRIS-REx после сброса образцов продолжит двигаться по орбите вокруг Солнца. Контейнер с образцами на Земле будет доставлен в Космический центр Джонсона в Хьюстоне для изучения.

 

 

 

Источник: GoGetNews.info