Westinghouse планирует использовать 3D-технологию не только для того, чтобы заменить устаревшие детали, но и для создания прототипов и деталей реакторов нового поколения. Сейчас компания экспериментирует с изготовлением скоб и гнезд подшипников для электромоторов, надеясь продемонстрировать надежность процесса 3D-печати, который позволяет снизить стоимость и время производства.

Гибкость этой технологии дает также возможность печатать более сложные формы, которые невозможно было бы изготовить традиционным литьем
Гибкость этой технологии дает также возможность печатать более сложные формы, которые невозможно было бы изготовить традиционным литьем
Фото: iaa.es

С прошлого года компания получает поддержку Министерства энергетики США, которое выделило $8 млн на разработку ряда исследовательских проектов в области аддитивных технологий, в частности, на трехлетнюю программу изучения процесса спекания порошков для создания деталей для АЭС. В июле министерство выделило еще $830 000 на исследование воздействия нейтронного излучения на сплавы циркония для легководных реакторов.

 

По мнению Клинта Армстронга, директора по производству Westinghouse, 3D-технологии способны сократить стоимость производства запчастей для реактора вполовину. Главная трудность, мешающая широкому распространению 3D-технологий производства, заключается в нехватке информации о рабочих характеристиках материалов, используемых в этих процессах.

 

Для того чтобы ускорить 3D-революцию в промышленности, Westinghouse сотрудничает с рядом организаций — Исследовательским институтом электроэнергии (EPRI), Национальной лабораторией Ок-Ридж, Университетом Теннесси и компанией Rolls-Royce — чтобы разработать методы, сокращающие процесс сбора данных о рабочих характеристиках материалов для 3D-печати, пишет 3ders.

 

Напечатанную на 3D-принтере деталь уже устанавливали на АЭС Кршко (но не непосредственно в атомном реакторе). В марте Siemens сообщила, что изготовила и установила на АЭС импеллер противопожарного насоса, применив метод обратного проектирования, поскольку чертежей для такого устаревшего оборудования найти не удалось.