Открытие принадлежит международной команде, в которую вошли Пол Селден из Палеонтологического института и факультета геологии в Канзасском университете и его коллеги из Китая, Германии и Соединенного Королевства.

Находке примерно 100 миллионов лет. Она получила название в честь мифологического чудовища – химеры.
Находке примерно 100 миллионов лет. Она получила название в честь мифологического чудовища – химеры.
Фото: 3c1703fe8d.site.internapcdn.net

 

"В северной Мьянме было добыто большое количество янтаря. Интерес к нему усилился около десяти лет назад, когда было обнаружено, что эта окаменевшая ископаемая смола относится к середине мелового периода, а поэтому все найденные там насекомые – намного старше, чем считалось раньше", – рассказывает Селден. "Янтарь привозят и в Китай, где дилеры продают его в исследовательские учреждения. Данные экземпляры стали доступны в прошлом году Пекинскому институту геологии и палеонтологии".

 

Найденное в смоле животное напоминает паука с клыками, мужскими педипальпами, четырьмя ходильными ногами и прядильным аппаратом в задней части. Однако он отличается от известных нам особей наличием длинного флагеллума (жгутика) или хвоста. На сегодняшний день нет ни одного вида пауков с хвостом, хотя у некоторых их родственников, телифонов есть жгутики.

Телифоны (лат. Thelyphonida) относятся к отряду паукообразных, достигают до 75 миллиметров в длину. По причине их строения животных также называют жгутохвостыми пауками или хвостатыми пауками
Телифоны (лат. Thelyphonida) относятся к отряду паукообразных, достигают до 75 миллиметров в длину. По причине их строения животных также называют жгутохвостыми пауками или хвостатыми пауками
Фото: upload.wikimedia.org

"Любой вид жгутикообразного придатка – нечто вроде антенны. Животные, у которых есть длинный гибкий хвост, как правило, имеют его для сенсорных целей", – объясняет Пол Селден.

 

Эта новая захватывающая находка подтверждает гипотезу, сделанную несколько лет назад исследователем и его коллегами. Тогда ученые описали похожего хвостатого арахнида, который напоминал паука, но не имел прядильного аппарата. Эти животные, начиная с более древних девонского (около 380 миллионов лет назад) и пермского (около 290 миллионов лет назад) периодов, стали основой нового порядка арахнидов – группы вымерших паукообразных Uraraneida.

 

 "Новые образцы действительно интересны тем, что они намного моложе, поэтому могут быть промежуточной формой. Они лежат между более древними особями, у которых еще не было прядильного аппарата, и современными пауками без хвоста".

 Всего было обнаружено четыре образца новых животных. Все они имеют крошечную длину тела около 2,5 миллиметров, исключая почти 3-миллиметровый хвост.
Всего было обнаружено четыре образца новых животных. Все они имеют крошечную длину тела около 2,5 миллиметров, исключая почти 3-миллиметровый хвост.
Фото: 3c1703fe8d.site.internapcdn.net

По предположениям ученых, найденные животные жили на стволах деревьев или около них, например, во мхе. Хотя у Chimerarachne yingi есть прядильный аппарат, вряд ли особи вида умели прясть паутину для ловли насекомых, как это делают современные пауки.

 

"Паутина может быть использована для ряда других причин: обертывать яйца, делать норы, "гамаки" для сна или просто оставлять следы. Например, если особь живет в норе и уходит, то она оставляет след, чтобы потом найти путь назад. Все эти функции развились до того, как пауки поднялись в воздух и сделали ловушки для добычи пропитания, ведь пауки стали обитать выше, когда в воздух поднялись насекомые", – поясняет Пол Селден.

 

Хотя при этом ученый предполагает, что найденный вид также был хищником и ел насекомых. Самое интересное: ученые считают, что труднодоступная для человека среда обитания могла позволить потомкам Chimerarachne yingi выжить.

Не исключена вероятность, что хвостатые пауки и сегодня живут в отдаленных уголках Мьянмы.
Не исключена вероятность, что хвостатые пауки и сегодня живут в отдаленных уголках Мьянмы.
Фото: enki.ua

"Мы знаем много о бирманской биоте во время мелового периода. Это был довольно хороший тропический лес, где обитало много других паукообразных, которые очень похожи на тех, кого можно встретить там и сегодня. Это заставляет нас задаться вопросом: могли ли Chimerarachne yingi выжить. Пока что мы их не нашли, но некоторые из лесов недостаточно изучены. А найденные нами особи – очень крошечные существа", – подвел итог Пол Селден.