7 ноября, в 22:47 (по местному времени) успешно состоялся старт ракеты-носителя «Союз-СТ-Б» с европейским исследовательским аппаратом MetOp-C.

Запуск ракеты-носителя «Союз-СТ-Б» с европейским исследовательским аппаратом MetOp-C

Космический корабль MetOp-C стартовал из Французской Гвианы рано утром во вторник, его миссия - облетать Землю, собирая данные, которые будут использоваться в составлении ежедневные прогнозов погоды.

 

Microwave Humidity Sounder (MHS) будет контролировать в глобальном масштабе распределение воды в атмосфере – абсолютно всё от тумана, до сильного дождя и урагана.

 

Спутник был приобретен одновременно с двумя его предшественниками (более 10 лет назад), но затем был сохранен для последующего использования. Метеорологические агентства Европы говорят, что они не сомневаются в возможностях MetOp-C, несмотря на его «преклонный возраст».

 

«Ожидается, что спутник на полярной орбите Земли будет выполнять свои обязанности до тех пор, пока в следующем десятилетии не появятся технологии нового поколения», - заявляет доктор Дитер Клайс из Европейской организации спутниковой метеорологии, межправительственной организации, которая управляет европейскими метеорологическими спутниками.

 

«MetOp-C регулярно тестировался. Всякий раз, когда спутник находится на хранении, проводится обязательная проверка работоспособности, - сказал он в интервью BBC News. - Космический аппарат постоянно выводился из режима пониженного энергопотребления, а его системы проверялись на полное функционирование. Они регулярно включались и тестировались, так что мы могли видеть не произошли ли ухудшения рабочих характеристик. Европейское космическое агентство (Esa) и промышленность проделали огромную работу, чтобы привести в порядок все части космического аппарата - модуль бортовой аппаратуры, рабочий отсек, модуль обслуживания и приборов, и теперь они готовы к запуску».

 

Первым спутником в этой серии был MetOp-A, его запустили в 2006 году; MetOp-B следовал в 2012 году. Оба спутника должны были проработать около пяти лет, и то, что они до сих пор нормально функционируют, не может не радовать синоптиков. С запуском MetOp-C у них появилась возможность получать дополнительные данные для использования в своих числовых моделях.

MetOp-C готовится к запуску в европейском космодроме Куру во Французской Гвиане
MetOp-C готовится к запуску в европейском космодроме Куру во Французской Гвиане

Спутники отличаются от своих геостационарных космических «кузенов», которые следят за изменением погоды с выигрышной позиции - около 36 000 км над экватором. Полярные орбитальные спутники летают намного ниже, всего 800 км над землей. Их задача - зондировать атмосферные условия, детализируя такие параметры, как влажность и температура на разных высотах.

 

Внедрение MetOp значительно повлияло на качество прогноза. Оценки показывают, что данные с первых двух платформ уменьшили ошибки в суточных прогнозах на 27%, также были улучшения в прогнозах малой заблаговременности.

 

Eumetsat управляет метеорологическим космическим кораблем из штаб-квартиры в Дармштадте, Германия. Но дизайн сатуллитов и их закупка контролируются компанией Esa. В настоящее время идет работа над MetOp-SG (Second Generation - Второе Поколение).

 

Этот космический аппарат будет иметь гораздо более совершенную аппаратуру из-за изменений текущей стратегии наблюдений.

Микроволновые датчики влажности (MHS)
Микроволновые датчики влажности (MHS)

MHS будут заменены на микроволновые зонды (MicroWave Sounder (MWS)). Это значительно улучшит производительность. Ожидается, что MetOp-SG будет запущен в конце 2022 года.

 

Это интересное время для спутниковой метеорологии, потому что уже сейчас мы наблюдаем очень маленькие космические аппараты, которые запускаются для контроля состояния атмосферы. Новые аппараты крошечные, по сравнению с 4-тонными гигантами, такими как MetOp.

 

Доктор Йозеф Ашбахер, директор Earth observation в Esa, сообщил BBC News, что Европейское космическое агентство оценивает данные полученные малоразмерными спутниками, но еще слишком рано говорить, как эти новые системы в конечном итоге «впишутся» в общую систему наблюдений Земли. «Не стоит спешить и делать выводы после простого сравнения малоразмерного и большого сателлитов», - сказал он.

 

«Иногда создается иллюзия, что можно просто заменить большие спутники на меньшие, но малогабаритные спутники предназначены быть маленькими, быстрыми и «одними из многих». Поэтому их измерения - это всего лишь дополнения для повышения точности данных от классических спутников, таких как MetOp».

 

Напоминаем Вам, что в нашем журнале "Наука и техника" Вы найдете много интересных оригинальных статей о развитии авиации, кораблестроения, бронетехники, средств связи, космонавтики, точных, естественных и социальных наук. На сайте Вы можете приобрести электронную версию журнала за символические 60 р/15 грн.

 

В нашем интернет-магазине Вы найдете также книгипостерымагнитыкалендари с авиацией, кораблями, танками.