На изображениях с аппарата ученые обнаружили не замеченные ранее откосы, небольшие утесоподобные формы рельефа, которые напоминают ступени лестницы. Эти уступы настолько малы, что, по мнению ученых, говорит о том, что они геологически молоды. «Возраст уступов означает, что Меркурий — тектонически активная планета с новыми разломами, продолжающими формироваться в ходе остывания планетных глубин», — сказал Том Уоттерс.

В течение многих лет ученые считали, что тектоническая активность Меркурия осталась в прошлом
Фото: NASA/JHUAPL/Carnegie Institution of Washington/USGS/Arizona State University
На изображениях с аппарата ученые обнаружили не замеченные ранее откосы, небольшие утесоподобные формы рельефа, которые напоминают ступени лестницы
Фото: NASA/JHUAPL/Carnegie Institution of Washington/Smithsonian Institution

В последние 18 месяцев миссии «MESSENGER» высота космического аппарата была снижена, что позволило в больших деталях рассмотреть поверхность планеты. Впервые обнаруженные неровности по масштабам можно сопоставить с маленькими, молодыми лунными уступами, которые свидетельствуют о таком же сокращении Луны.

 

«В течение многих лет ученые считали, что тектоническая активность Меркурия осталась в прошлом. Удивительно, что эта маленькая планета, немногим больше Луны, оказывается, активна до сих пор», — сказал директор NASA по планетарным исследованиям Джим Грин (Jim Green).

 

 

 Источник: scientificrussia.ru