Этот тестовый экземпляр суборбитального космоплана под названием VSS Unity был поднят в воздух с площадки космодрома, расположенного в пустыне Мохаве, штат Калифорния, США, в 16:20 по местному времени EST (21:20 UTC), при помощи самолета-носителя WhiteKnightTwo, согласно информации, опубликованной компанией. Самолет SpaceShipTwo был сброшен с материнского самолета примерно через 40 минут после старта и приземлился на взлетно-посадочной полосе, находящейся в пустыне Мохаве.

Космический корабль SpaceShipTwo совершил второй планирующий полет
Фото: Virgin Galactic

Компания не сразу произвела разглашение технических подробностей, связанных с этим полетом, о котором также не было объявлено заранее. Этот полет стал вторым по счету планирующим полетом космоплана VSS Unity, совершившим первый полет 3 декабря. Компания продолжит проводить испытания этого аппарата в 2017 г., причем во второй половине года планируются полеты с включением двигателей.

 

Компания Virgin Galactic пока не разглашает график полетов по программе испытаний, а также не озвучивает примерную дату начала коммерческих рейсов корабля SpaceShipTwo. Разработка суборбитального космоплана, способного перевозить на борту шесть пассажиров или эквивалентное количество груза для целей космического туризма и возможных научных исследований, сопровождалась рядом трудностей и непредвиденных обстоятельств, приводящих к задержкам разработки. Так, в 2014 г. в результате несчастного случая при испытаниях космоплана SpaceShipTwo был уничтожен сам аппарат и погиб его второй пилот.

 

Источник: AstroNews