Метеоусловия в момент инцидента позволяли нормально производить полеты на самолетах данного типа. Данные о причине происшествия на вечер 21 октября обнародованы не были, однако имеются сведения, что пилот пытался катапультироваться. Некоторое время считалось, что возможно он остался жив, однако полиция вскоре нашла тело. Имя погибшего пилота пока не называется, не обнародованы и предполагаемые причины происшествия.

Палубный истребитель-штурмовик МакДоннелл – Дуглас F/A-18C «Хорнет» борт «02» сер. №165188 из эскадрильи VMFA-232 "Red Devils” (позывной «Мазда-43»), который потерпел катастрофу 21 октября 2015 г. во время тренировочного полета в графстве Суффолк в Англии. Фото сделано в мае 2015 г. на авиабазе в Ираке
Палубный истребитель-штурмовик МакДоннелл – Дуглас F/A-18C «Хорнет» борт «02» сер. №165188 из эскадрильи VMFA-232 "Red Devils” (позывной «Мазда-43»), который потерпел катастрофу 21 октября 2015 г. во время тренировочного полета в графстве Суффолк в Англии. Фото сделано в мае 2015 г. на авиабазе в Ираке
Фото: www.pueblapictures.com

Хотя единственный свидетель падения машины, 72-летний местный житель, утверждает, что взрыв произошел в момент падения, сам он этого не видел, а только слышал звук и ощутил взрывную волну, так что нельзя исключить и взрыв в воздухе, что уже случалось с самолетами F-18. В пользу такой версии может свидетельствовать тот факт, что мелкие обломки самолета оказались разбросаны по большой площади. За 2015 г. это уже четвертое тяжелое летное происшествие с самолетами этого типа.

Военные собирают обломки истребителя-штурмовика F/A-18C «Хорнет», который потерпел катастрофу 21 октября 2015 г. в графстве Суффолк в Англии и упал на территории фермы Рэдмэри в Кембриджшире
Военные собирают обломки истребителя-штурмовика F/A-18C «Хорнет», который потерпел катастрофу 21 октября 2015 г. в графстве Суффолк в Англии и упал на территории фермы Рэдмэри в Кембриджшире
Фото: i.huffpost.com

Потерпевший катастрофу самолет борт «02» серийный номер 165188 и его пилот, который имел радиопозывной «Мазда-43», недавно прибыли в Англию из Ирака, где участвовали в бомбардировках позиций боевиков так называемого «Исламского Государства» на территории этой страны и Сирии в составе группы из шести однотипных самолетов из этой эскадрильи. Представители ВВС США на базе Лейкехит сообщили прессе, что шесть F/A-18C должны были готовиться к перелету в США на место постоянного базирования эскадрильи в штате Калифорния, но это не подтверждено службами авиации Морской пехоты, к которой принадлежал самолет. Они пока не дают никакой информации для прессы.

 

Разбившийся самолет №165188 принадлежал к 18-му лоту (серии) выпуска F/A-18C и имел достаточный остаток ресурса, хотя новым назвать его нельзя. Прошлые бомбардировки Сирии и Ирака были для него далеко не первой боевой операцией. Представители авиабазы заявили, что самолет не нес вооружения, однако на месте падения журналистами были замечены спецмашины для перевозки авиационных боеприпасов.