Малый полосатик – одно из семейства китов, которое до сих пор остается малоизученным биологами. На самом деле существует два вида полосатика: северный малый (Balaenoptera acutorostrata) и южный малый (Balaenoptera bonaerensis). Такое разделение было сделано учеными только в 2000 году, до этого они рассматривались как один вид. Особи этого семейства обычно достигают длины от 8 до 10,7 метров.

Малый полосатик
Малые полосатики являются одними из самых мелких среди усатых китов. Меньше по размерам только карликовый гладкий кит (длина его тела 4–6,4 метров)
Фото: inokean.ru

Высокотехнологические камеры, особенно те, которые прикрепляют к дронам, стали бесценными инструментами для ученых, изучающих морскую жизнь. Однако одно существо оставалось относительно неуловимым – малый полосатик. Впервые ученым удалось прикрепить камеру на спину млекопитающего, когда оно проплывало по ледяным водам Антарктиды, удивляя исследователей своей скоростью и, казалось бы, ненасытным аппетитом.

Малые полосатики питаются мелкой стайной рыбой и планктонными ракообразными. Ищут пропитание обычно у поверхности, делая стремительный рывок в центр скопления планктона или косяка рыбы и засасывая добычу вместе с водой, которая затем отфильтровывается с помощью китового уса.
Малые полосатики питаются мелкой стайной рыбой и планктонными ракообразными. Ищут пропитание обычно у поверхности, делая стремительный рывок в центр скопления планктона или косяка рыбы и засасывая добычу вместе с водой, которая затем отфильтровывается с помощью китового уса.
Фото: img.newatlas.com

"С этими животными связано так много загадок и пробелов в описании вида", – рассказывает доктор Ари Фридландер, морской эколог из Калифорнийского университета, ведущий научный сотрудник исследования. "Мы знаем, что они ассоциируются с ареалом обитания у морского льда, но ничего не знаем о их поведении под водой. Использование новых технологий могло бы пролить свет на этот вид".

 

Решение, которое приняли ученые, требовало от них не только некоторых усилий, но и изрядной доли удачи. Фридландер и его команда отважились отправиться в Антарктиду, где и встретили особенно дружелюбного кита, который спокойно плавал вокруг лодки, переворачиваясь в воде и выпрыгивая из нее. Исследователи сумели воспользоваться одним из таким моментов. С помощью длинного шеста они поместили камеру на спину животного. По словам доктора Фридландера, это был один из самых запоминающихся моментов в его научной жизни.

Исследователи присоединяют камеру к малому полосатику
Исследователи присоединяют камеру к малому полосатику
Фото: img.newatlas.com
Вид с лодки
Вид с лодки
Фото: img.newatlas.com

На этом удача не закончилась. Камера прилипла присосками к киту, но начала скользить по его телу. К огромной радости ученых аппарат все-таки остался на малом полосатике. А случайное перемещение камеры и вовсе оказалось к лучшему: такой обзор съемки позволил увидеть и ротовую полость кита. "Видео показало, что "помеченный" полосатик движется со скоростью до 24 километров в час, поскольку он ускоряется, чтобы прокормиться", – комментирует результаты наблюдений Фридландер.

Самым характерным признаком представителей семейства полосатиковых являются 14–120 глубоких продольных полос-складок, проходящих от нижней челюсти по горлу и брюху. Складки способны растягиваться по причине сухожильных пучков в коже и сильного развития сети эластичных волокон
Самым характерным признаком представителей семейства полосатиковых являются 14–120 глубоких продольных полос-складок, проходящих от нижней челюсти по горлу и брюху. Складки способны растягиваться по причине сухожильных пучков в коже и сильного развития сети эластичных волокон
Фото: img.newatlas.com

Функция складок этого вида была до сих пор не совсем ясна. Ученые предполагали, что они, растягиваются, увеличивая ротовую полость кита во время кормления. Теперь морские биологи смогли наблюдать на видео не только стремительные рывки малого полосатика, но и то, как он расширяет горловые складки, когда наполняет их водой.

 

"Поразительным оказалась и частота выпадов, то есть как быстро они способны фильтровать воду и делать новый заход за едой. Повторять свои действия полосатик может каждые 10 секунд!", – рассказывает доктор Фридландер.

 

Камера позволила посмотреть на мир глазами малого полосатика.

 

 

И все-таки это удивительное исследование не только пролило на свет на таинственную манеру поведения малых полосатиков, но и позволит ученым разработать меры по охране вида в Антарктике. Это насущная необходимость для сохранения биоразнообразия района, страдающего от рыболовного промысла.

 

Посмотреть больше фотографий можно здесь.