Индийская организация космических исследований IRSO 29 декабря 2015 г. сообщила о том, что ее автоматическая межпланетная станция «Мангальян» передала новые фотоснимки Марса. На этот раз в объективы ее камер попала высочайшая вершина планеты – вулкан Олимп. Долгое время он считался самым крупным объектом рельефа в Солнечной системе, имея высоту от основания 21,2 км, диаметр которого около 520 км, однако недавно гора высотой 22 км была обнаружена на астероиде Веста.

Индийская автоматическая межпланетная станция «Мангальян» на орбите вокруг Марса

Индийская автоматическая межпланетная станция «Мангальян» на орбите вокруг Марса
Рисунок: vistanews.ru

Целью программы стала, прежде всего, проверка пригодности имеющихся у Индии технологий для будущих более масштабных межпланетных экспедиций, которые намечены на 2018-2022 гг. Полет должен был подтвердить надежность навигации, дистанционного управления, маршевой силовой установки и двигателей ориентации, а также системы, предназначенной для автоматического предотвращения и устранения последствий всевозможных нештатных ситуаций, которые могут возникнуть в таком полете. Например, когда станция пролетала мимо кометы, она была развернута к ней бортом, который в наименьшей степени могли повредить испускаемые этим небесным телом со скоростью 56 км/с частицы вещества. Благодаря этому она не была повреждена и все ее приборы продолжают работать.

Научная часть экспедиции заключается в исследовании морфологии рельефа Марса и минерального состава его поверхности. Кроме того, станция наблюдает за состоянием атмосферы планеты. Все использованные для этого приборы и фототехника разработаны и изготовлены в Индии.

Гора Олимп высотой 21,2 км на Марсе – самая высокая вершина этой планеты

Гора Олимп высотой 21,2 км на Марсе – самая высокая вершина этой планеты
Фото: www.fresher.ru

Станция запущена на промежуточную околоземную орбиту 5 ноября 2013 г. ракетой-носителем PSLV с космодрома им. Сатиша Дхавана на о. Шрихарикота. После шести маневров коррекции 30 ноября аппарат был переведен на траекторию полета к Марсу, а 24 сентября 2014 г. вышел на орбиту вокруг планеты. До 2 октября научные приборы включались в тестовом режиме, а затем началось выполнение запланированной научной программы.

Поскольку при полете к Марсу удалось сэкономить и топливо, и заряд батарей, станция «Мангальян» втрое превысила плановый срок своей работы, собрав и передав на Землю намного больше фотоснимков и научных данных, чем ожидалось. На их основании IRSO выпустила «Атлас Марса» объемом 120 страниц.

Долина Офир-Часма на Марсе, снятая индийской автоматической межпланетной станцией «Мангальян»

Долина Офир-Часма на Марсе, снятая индийской автоматической межпланетной станцией «Мангальян»
Фото: geektimes.ru

Интересной особенностью миссии «Мангальян» является ее экономность. Программа, давшая такие прекрасные результаты, стоила всего 74 миллиона долларов, что меньше суммы, потраченной на съемки научно-фантастического фильма «Гравитация».