Запуск грузового космического корабля «Сигнес» OA-4 с помощью ракеты-носителя «Атлас» V с космодромк на мысе Канаверал 7 декабря 2015 г.

Запуск грузового космического корабля «Сигнес»     OA-4 с помощью ракеты-носителя «Атлас» V с космодрома на мысе Канаверал 7 декабря 2015 г.
Фото: i.space.com

7 декабря 2015 г. в 21:44 по всемирному скоординированному времени (00:44 по Московскому времени) со стартового комплекса SLC-41 главного космодрома США на мысе Канаверал состоялся запуск грузового космического корабля «Сигнес» OA-4 (Cygnus – созвездие Лебедя), который доставит более трех тонн продуктов питания, воды, других предметов снабжения и материалов для научных экспериментов на Международную космическую станцию. Этот корабль назван «Дональд Слейтон» 2 в честь американского астронавта – участника первой в истории международной космической экспедиции «Союз-Аполлон», состоявшейся в 1975 г.

Выведение «грузовика» на орбиту осуществлено с помощью ракеты-носителя «Атлас-V» (модификация 401, серийный № AV-061). Выполнили запуск совместно специалисты компании «Юнайтед Лонч Альянс» (United Launch Alliance) и боевой расчет 45-го космического крыла ВВС США. Старт неоднократно откладывался из-за сложных метеоусловий в районе космодрома, как только они улучшились до минимально необходимых запуск был выполнен и прошел штатно. Стыковка «Сигнеса» с МКС намечена на 9 декабря.

Космический корабль «Сигнес» разработан частной фирмой «Орбитэл Сайнс Корпорейшн» (Orbital Sciences Corporation) после прекращения полетов «шаттлов» специально для поддержания функционирования МКС. Его штатным носителем является американо-украинская ракета «Антарес», однако политические события 2014-2015 гг. и технические проблемы задержали выполнение программы выпуска и совершенствования ракет «Антарес», потому возможность замены ее на «Атлас-V» оказалась очень ценной. В то же время сообщается, что все вопросы по «Антаресу» решены, очередная ракета этого типа будет запущена в 2016 г. и она будет оснащена российским двигателем РД-181.

Грузовой космический корабль «Сигнес» (на фото – первый экземпляр), снятый космонавтом через иллюминатор МКС

Грузовой космический корабль «Сигнес» (на фото – первый экземпляр), снятый космонавтом через иллюминатор МКС
Фото: forexreportdaily.com

Космический корабль «Сигнес» состоит из герметичного грузового отсека и служебного модуля, в котором расположены двигательная установка с ЖРД японского производства IHI BT-4, баки для горючего (несимметричный диметилгидразин – гептил) и окислителя (тетраоксид азота), блоки комплекса навигации, управления и контроля корабля, а также электросистема, включающая солнечные батареи и аккумуляторы. На служебном модуле установлено специальное устройство для его захвата манипулятором станции МКС в процессе стыковки.