Согласно плану, время полёта межпланетной станции  ExoMars до Красной планеты составит девять месяцев. 16 октября  должно произойти разделение  орбитального Trace Gas Orbiter  и десантного демонстрационного  (ExoMars Entry, Descent and Landing Demonstrator Module) модулей. Орбитальный модуль будет продолжать ретрансляцию информации до конца 2022 года, выполнив передачу как миссии 2016 года, так и десантного модуля и марсохода, относящихся к миссии 2018 года. Демонстрационный посадочный модуль Schiaparelli  выполнит свою задачу в этом году,  отработав технику входа в марсианскую атмосферу, спуска и посадки, а также проведя исследования с помощью приборов. Schiaparelli, по предварительным данным, должен произвести посадку на Марс 19 октября. Следующая же экспедиция на эту планету запланирована через два года.

ExoMars обрадовал землян первым снимком
Первый снимок. Указатели в виде стрелок обозначают изменение положения звезды
до и после поворота камеры станции
Фото: www.esa.int

Первые снимки бортовой камеры орбитального модуля датируются 7 апреля. Объектом съёмки стал случайный участок небесной сферы, относящийся к её южному полушарию. Два фотоснимка (совмещенные в финальное изображение) сделанные с небольшим смещением, дали возможность учёным проверить работоспособность камеры и её поворотного механизма, а также отследить точность поворота относительно смещения наиболее ярких звёзд. "Первое включение прошло довольно гладко, и до сих пор все выглядит хорошо, "- сказал Николас Томас из Университета Берна в Швейцарии, который осуществляет руководство съёмками.

 

Кроме функций ретранслятора, орбитальный модуль предназначен для измерения концентрации и распределения редких газов в атмосфере Марса. Особый интерес для учёных представляет метан, наличие которого может указывать на протекание активных геологических и биологических процессов на планете. Демонстрационный десантный модуль будет производить съёмку в течение шести минут спуска к её поверхности. В задачу Schiaparelli входит также ряд исследований. Например, он впервые сделает измерения электрических полей, которые, в сочетании с измерениями концентрации атмосферной пыли, обеспечат понимание роли электрических сил для подъёма пыли на поверхности Марса. Возможно, именно эти факторы являются своеобразным спусковым механизмом для марсианских пылевых бурь.

 

Следующим важным этапом полёта межпланетной станции станет коррекция её курса, запланированная на июль. На сегодняшний день, через месяц после запуска, посланец землян пролетел в космосе 83 миллиона километров из тех 500, которые отделяют нас от Марса в данное время.

 

Вторая часть проекта, или миссия, как её называют европейцы, планируется на 2018 год. В неё войдут отправка полётного и десантного модулей с посадочной станцией стационарного типа, а также марсоходом. Посадочная платформа с научной аппаратурой будет проводить исследование внутреннего строения Марса и его внешней среды в течение одного марсианского года, который длится 687 земных суток. Научная аппаратура начнёт свою работу после схода марсохода на поверхность этой загадочной планеты.