Простые варианты атлатля представляли собой палку с упором и/или зарубкой на одном из концов. Суть боевого применения этого оружия в том, чтобы придать относительно легкому копью большую, чем это можно сделать просто рукой, скорость. С точки зрения физики, это относительно простая оптимизация усилия. При этом другой конец атлатля «оборудовался» петлей или специальными кольцами для пальцев. Длина используемых легких копий (дротиков) — от 2 метров до 60 сантиметров, а для изготовления непосредственно атлатля брались твердые, но гибкие виды древесины. При применении в зарубку на конце атлатля вкладывалось легкое копье, само оружие зажималось в руке и служило как бы ее продолжением. Затем метатель делал плавный, но быстрый взмах по дуге, в результате которого копье в верхней точке траектории движения оружия вылетало с зарубки с достаточно большой скоростью и силой. С помощью атлатля ацтекские воины получили рычаг для достижения большей скорости во время разбега и наибольшей дальности во время самого броска копья. Это сделало копье более опасным и смертельным, чем ранее, когда оно использовалось в виде холодного оружия с расчетом на физическую силу воина. Брошенное копье было способно поразить свою цель на расстоянии свыше 100 метров.

 

По мнению ученых, а также как показывают исследования, проведенные с современными реконструированными образцами этого оружия, скорость вылета копья при броске тренированным воином могла достигать 30–35 метров в секунду (более 100 километров в час). Сила броска была такова, что дротик сохранял свои убойные качества на расстоянии до 120– 150 метров (в зависимости от ветра, встречного либо попутного). Еще одним плюсом этого оружия было то, что для его применения не требовалось особой физической силы — все решали тренировка, скорость и резкость броска, поскольку атлатль действовал по принципу рычага, многократно увеличивая силу, вложенную в бросок.

 

Продолжение статьи читайте в новом номере журнала "Наука и техника"