Бипедализм (бипедальность или двуногость) – это способ передвижения по поверхности при помощи двух парных конечностей; характерен, в первую очередь, для человека, птиц и сумчатых млекопитающих. У пресмыкающихся бипедализм впервые возник у древних архозавров группы Ornithodira в среднетриасовом периоде. А вот среди современных рептилий двуногость – редкая способность, которая до недавнего времени была недостаточно изученной. Бипедальность у них обычно возникает, когда ящерица с более длинными задними конечностями ускоряется до бега.

Существует несколько видов ящериц, которые могут мгновенно переключаться во время бега с локомоции на четырех конечностях на двуногость. В отличие от древних двуногих рептилий, у ящериц сохраняется
Существует несколько видов ящериц, которые могут мгновенно переключаться во время бега с локомоции на четырех конечностях на двуногость. В отличие от древних двуногих рептилий, у ящериц сохраняется "растопыренное" расположение конечностей, так что бег на задних ногах в их исполнении выглядит несколько неуклюже
Фото: vmireinteresnogo.com

Юонг-Нам Ли, профессор палеозоологии позвоночных из Сеульского национального университета, рассказал, что обнаружил 29 следов длиной около 2 сантиметров и шириной в 1,5 сантиметра в глинистой плите еще во время раскопок  в 2004 году.

Найденная плита
Найденная плита
Фото: media.springernature.com
Ученый рассказывает, что эти отпечатки – самые старые известные следы ящериц в мире
Ученый рассказывает, что эти отпечатки – самые старые известные следы ящериц в мире
Фото: media.springernature.com

"В то время я думал, что это были отпечатки лап маленьких животных, поэтому счел находку маловажной. Тогда меня интересовали следы птерозавров", – объясняет ученый. Эта плита была извлечена и хранилась в музее, пока исследователь снова не вспомнил о ней. Профессор посмотрел на находку свежим взглядом и, изучив ее, выяснил, что следы очень типичны для строения лап современных ящериц.

Существо, оставившее их, вероятно, было предком представителей подотряда пресмыкающихся из отряда чешуйчатых – длиной около 6,8 сантиметров (без хвоста)
Существо, оставившее их, вероятно, было предком представителей подотряда пресмыкающихся из отряда чешуйчатых – длиной около 6,8 сантиметров (без хвоста)
Фото: media.springernature.com

"Эти окаменелости следов служат прямым свидетельством поведения  животных. Некоторые современные ящерицы могут бегать на двух конечностях, но мы не знали, когда они развили такую способность до этого открытия", – комментирует Юонг-Нам Ли.

Бородатая агама (Pogona vitticeps) – один из видов ящериц, который может переключаться на двуногий режим при беге
Бородатая агама (Pogona vitticeps) – один из видов ящериц, который может переключаться на двуногий режим при беге
Фото: 3c1703fe8d.site.internapcdn.net

 

К таким выводам авторы исследования пришли, обнаружив в плите больше следов задних конечностей, чем передних. Также ученые тщательно изучили траекторию отпечатков. Комплексный анализ позволил прийти к выводам, что это следы ящериц, бегущих бипедально. "Это доказывает, что двуногость была возможна в начале эволюции ящериц", – подытоживает профессор Юонг-Нам Ли.

 

На этом видео можно увидеть, как бежит на двух конечностях плащеносная ящерица.