Потерянная машина принадлежала 5-му бомбардировочному авиакрылу (5 Bomb Wing) Глобального ударного командования ВВС США, а в ходе выполнения своего последнего задания была придана 69-й экспедиционной эскадрилье. Это подразделение – одно из двух, обеспечивающих боевую и тренировочную эксплуатацию В-52 на острове Гуам. До аварии самолет постоянно базировался на аэродроме Майнот в Северной Дакоте.

Стратегический бомбардировщик Боинг В-52Н «Стратофортресс» из 5-го бомбардировочного авиакрыла ВВС США
Стратегический бомбардировщик Боинг В-52Н «Стратофортресс» из 5-го бомбардировочного авиакрыла ВВС США.
На полонах – управляемые авиабомбы GBU-15 с лазерным самонаведением.
Фото: www.nationalmuseum.af.mil

В то утро на базе Андерсен было запланировано несколько полетов В-52, и они заняли свои места на линейке готовности. Экипаж вырулил на полосу и начал разбег, когда в кабине загорелся сигнал «пожар на борту». Командир принял решение о прекращении взлета, когда скорость самолета была уже слишком велика, и он вышел не только за пределы взлетно-посадочной полосы, но и за ограду режимной территории авиабазы. Его движение закончилось в непосредственной близости от поселка Yigo в американском секторе острова.

 

Хотя инцидент был признан «в значительной мере катастрофическим» (“more catastrophic”), а экипаж катапультироваться не успел, находившиеся на борту самолета семь человек практически не пострадали – за исключением психологических травм. Они были эвакуированы из горящего самолета, который оказался полностью уничтожен. Представители ВВС США уверяют, что на земле на месте аварии никто не погиб, а ущерб экологии района невелик.

Пожарный расчет базы ВВС США Андерсен тушит самолет В-52Н, загоревшийся на взлете 18 мая 2016 г.
Пожарный расчет базы ВВС США Андерсен тушит самолет В-52Н, загоревшийся на взлете 18 мая 2016 г.
Фото: a.abcnews.go.com

Бомбардировщики В-52Н (а ныне продолжает эксплуатироваться только последняя модификация этого самолета) были выпущены в период 1961-1962 гг., однако их заменить пока нечем.  

 

С 1952 по 1962 гг. было построено 739 штук В-52 всех модификаций. На сегодня известно 145 случаев гибели В-52, включая безвозвратные потери 70 самолетов в ходе войн против Вьетнама и Ирака, абсолютное большинство которых произошло от воздействия зенитных ракетных комплексов и истребителей-перехватчиков оборонявшейся стороны. Из остальных 93 известных случая – это аварии и катастрофы в ходе повседневной боевой учебы и даже во время технического обслуживания или ремонта самолета на базе.

Останки бомбардировщика В-52Н, сгоревшего у поселка на острове Гуам – 18 мая 2016 г.
Останки бомбардировщика В-52Н, сгоревшего у поселка на острове Гуам – 18 мая 2016 г.
Фото: media.spokesman.com

Исходя из известной на сегодня статистики режим взлета, на котором произошел нынешний инцидент, второй по степени опасности этап полета для самолетов типа В-52 – в его ходе потеряно 18 таких машин, тогда как на посадке – 28. А из технических причин первенствуют как раз пожары или взрывы на борту – обнародованы данные о 17 подобных фатальных случаях (на 2-м месте разрушение планера – 15 инцидентов, на 3-м отказы силовой установки – 9, на 4-м поломки управления – 5).

 

Что касается общего уровня надежности, то показатели, не учитывающие часы налета на машину и на одно летное происшествие у В-52 на сегодня вдвое хуже, чем у российского Ту-95 в пересчёте на процент парка. Наглядное сравнение ситуации дает следующая таблица:

 

  Сравнение аварийности самолетов Ту-95 и В-52 (на май 2016 г.)

   

  Тип

Ту-95

В-52

 

  Показатели потерь за весь период эксплуатации

 

 

  Кол-во построенных общее (без опытных)

207

739

  Период летной эксплуатации, лет

64

64

  Кол-во потерянных всего

14

93

  Процент потерь от общего числа построенных

6,8%

12,6%

  Среднегодовые потери в машинах

0,22

1,45

  Среднегодовые потери в % от парка

0,0011

0,0020

 

  Показатели потерь за первые 10 лет эксплуатации

 

 

  Количество построенных за первые 10 лет

117

739

  Кол-во потерянных за первые 10 лет

6

38

  Процент потерь от общего числа построенных

5,1%

5,1%

  Среднегодовые потери в машинах

0,60

3,80

  Среднегодовые потери в % от парка

0,51%

0,51%

 

  Показатели потерь за наихудший год эксплуатации

 

 

  Год наибольших потерь (с начала летных испытаний)

14

16

  Год наибольших потерь (с начала строевой эксплуатации)

11

12

  Количество построенных к концу данного года

119

739

  Количество потерянных за данный год

2

8

  Процент потерь от общего числа построенных на данный год

1,68%

1,08%

Примечание:
Статистика дана для парка самолетов, поставленных в ДА СССР (без Ту-95РЦ Авиации ВМФ СССР) и в САК / БК / ГУК ВВС США