Останки грызунов были в больших количествах обнаружены на индонезийском острове  Тимор. Реконструкция показала, что вес животных в среднем достигал 5 кг. Для сравнения: средний вес самца обычной серой крысы 500-600 г, 5 кг – это средний вес кошки. Впрочем, самый крупный из ныне живущих на земле грызунов – капибара, или водосвинка, значительно превосходит своими размерами тиморских крыс. Вес водосвинки может превышать 50 кг.

Австролийские палеонтологи описали самый крупный среди известных науке вид крыс, вымерший около 1000 лет назад

Фото: grizunov-net.ru

Раскопки показали, что наибольшего процветания крысиное племя достигло накануне появления на острове человека, около 46 тыс. лет назад. Для заселивших Тимор палеолитических охотников и собирателей крупные грызуны были ценной добычей. Палеонтологи нашли их кости со следами разделки и огня. Но однозначно сказать, что гигантские животные были истреблены охотниками, нельзя. Скорее можно грешить на земледельцев. Люди и крысы сосуществовали на Тиморе десятки тысяч лет. Вымирание крыс странным образом совпадает по времени с появлением у индонезийцев металлических орудий. Полагают, что вымирание грызунов может быть связано с тем, что люди начали гораздо активнее уничтожать лес, расчищая пространство для сельского хозяйства. Это нарушило экологический баланс, и популяции крыс перестали восстанавливаться.