В далёком 1986 году авианосец "Гермес", который был флагманским кораблём британской эскадры во время войны за Фолклендские острова и сыграл в ней одну из ключевых ролей, был продан Индии.  Вскоре, уже с названием «Вираат», он пополнил боевой строй индийских ВМС. Примечательна судьба этого корабля, как и его легендарного предшественника.

Авианосец Вираат типа Гермес

Авианосец "Вираат" типа "Гермес"
Фото: zonwar.ru

Индия собирается вложить 117,7 млн долларов в трансформацию боевого корабля в плавучий отель. Именно такой новостью шокировало своих читателей известное издание The Times. После переоборудования на бывшем хозяине морей должно появиться пятьсот кают – номеров, несколько бассейнов и ресторанов, а также казино. О возможности размещения последнего на борту идут споры, поскольку индийское законодательство запрещает азартные игры. Однако никто не помешает владельцам отбуксировать его в международные воды и доставлять любителей азартных игр с берега вертолётом. Такая вот маленькая дополнительная опция.

Боевой корабль скоро станет отелем и казино

Боевой корабль скоро станет отелем и казино
Фото: gettyimages.com

Основной причиной того, что авианосец покинет состав индийских ВМС, называют значительно возросшие затраты на его эксплуатацию. Выход корабля "на дембель" планируется грядущим летом.

"Гермес" пополнил боевой состав военно-морского флота Её Величества в 1959 году. Построен он был на верфях города Барроу-ин-Фёрнесс, где был заложен в 1944-м году. Строительство корабля продолжалось до 1953 года. Во время войны на далёких Фолклендах в 1982 году "Гермес", будучи флагманом, сыграл значительную роль в победе Великобритании над Аргентиной, которая оспаривала права на эти затерянные в Атлантике острова у бывшей владычицы морей. Спустя четыре года после окончания войны авианосец перекочевал в Азию. Индия охотно купила у своей бывшей метрополии этот корабль. Пройдя капитальный ремонт, в 1987-м году он вошёл в состав индийских ВМС. За время службы под индийским флагом был проведён ряд усовершенствований и техническое переоснащение корабля. Авианосец может взять на борт четыре катера для десанта и сам десант в составе 750 морских пехотинцев. Он несёт на своём борту 80 торпед небольшого размера и большое количество ракетного вооружения. "Вираат" оснащён новейшими РЛС и средствами обеспечения взлёта – посадки бортовой авиации. В состав авиагруппы входят истребители – штурмовики "Си Харриер" в количестве от 12 до 18 самолётов, а также до семи вертолётов "Си Кинг" или Ка-28. Водоизмещение составляет 28 700 тонн, максимальная скорость 28 узлов, а запас хода при скорости в 14 узлов достигает 6500 морских миль. При отсутствии морского десанта экипаж корабля исчисляется в 1350 человек, в том числе личный состав авиагруппы.

Гибель первого "Гермеса"

Гибель первого "Гермеса"
Фото: usiter.com

Предшественник нынешнего "Гермеса" носил то же имя и считался первым в мире авианесущим боевым кораблём специальной постройки. Заложен он был в 1918-м году и вошёл в состав британского флота в 1923-м году. Англичане немного затянули с постройкой и поэтому пальму первенства из их опытных рук нагло вырвали японцы, первыми спустив на воду авианосец "Хосё". Первый "Гермес" имел водоизмещение в 11 000 тонн и защищал интересы британской короны в морях Юго-Восточной Азии и Индокитая. В начале Второй мировой он храбро сражался в Атлантическом океане с немецкими подлодками. 9 апреля 1942 года, вместе с несколькими кораблями эскорта, стал лёгкой добычей для 70 японских бомбардировщиков, унеся на дно жизни 307 моряков и лётчиков после 40 бомбовых попаданий. Сегодня останки первого "Гермеса" покоятся на глубине в 53 метра вблизи Шри-Ланки.