При выполнении огневых испытаний двигательной установки ракеты за 3 минуты до начала ее включения произошел взрыв, ударная волна от которого ощущалась на расстоянии нескольких километров. После взрыва возник пожар. Ракета и установленный на ней спутник полностью разрушены, состояние и повреждения стартовой позиции и других объектов космодрома, попавших в зону поражения, уточняются.  В то же время руководство NASA заявило, что инцидент не помешает ближайшему запуску ракеты-носителя «Атлас» с автоматической межпланетной станцией для экспедиции OSIRIS-REx с целью взятия проб пород с астероида Бенну, который намечен на 8 сентября этого года.

Штатный запуск разработанной корпорацией Space-X многоразовой ракеты-носителя «Фалкон-9» выглядит так
Штатный запуск разработанной корпорацией SpaceX многоразовой ракеты-носителя Falcon 9 выглядит так
Фото: naked-science.ru
Взрыв ракеты «Фалкон-9» на Космодроме им. Кеннеди 1 сентября – первая авария в программе, которая случилась не на посадке
Взрыв ракеты Falcon 9 на Космодроме им. Кеннеди 1 сентября – первая авария в программе, которая случилась не на посадке
Фото: i.ytimg.com

Это был 29-й запуск ракеты Falcon 9 и первая ее авария, произошедшая именно на старте. Остальные 6 аварий произошли на посадке. Итого неудачей завершились 24% запусков (почти каждый четвертый), что является не очень хорошим результатом, даже с учетом технической новизны системы.

Пожар на стартовой комплексе SLC-40 после взрыв ракеты «Фалкон-9»
Пожар на стартовой комплексе SLC-40 после взрыв ракеты Falcon 9 
Фото: pbs.twimg.com

Сейчас идет расследование происшествия, и конкретные его причины пока не названы. Пока известно, что взрыв произошел в баке окислителя, но почему – не ясно. Хотя не исключено, что имеют место конструктивные или производственные недостатки ракеты, ее оборудования и стартового комплекса или проблемы с программным обеспечением, график запуска грузовых космических кораблей компании SpaceX к Международной космической станции (МКС) пока не изменялся. Однако следующий пуск с помощью ракет этого предприятия может быть отложен, если в них будут выявлены новые дефекты, влияющие на безопасность полетов, т.к. компании SpaceX будет необходимо время на их устранение. По заверению руководства NASA, в случае задержки с запусками американских грузовых кораблей к МКС, критической ситуации на борту станции возникнуть не может, т.к. запасы всего необходимого достаточны. В то же время остается возможность их пополнения с помощью российских грузовых кораблей «Прогресс», давно используемых и показавших высокую надежность.