Карликовыми галактиками считаются небольшие галактики, состоящие из нескольких миллиардов звезд и имеющие светимость меньше 10светимости нашего Солнца. Исследователи предполагают, что они играли важную роль в эпоху реионизации, когда происходила ионизация нейтрального водорода светом первых звезд и квазаров. Однако, несмотря на их значимость, карликовые галактики все еще очень плохо изучены. Это не удивительно: их светимость почти в 100 раз меньше светимости Млечного Пути, поэтому они трудно поддаются наблюдению даже с помощью самых лучших телескопов.

Нобелевскую премию по физиологии и медицине дали за исследование аутофагии
Фото: NASA, ESA, B. Siana, A. Alavi

Однако если перед небольшой галактикой пройдет какой-нибудь массивный астрономический объект, например скопление галактик, то ее яркость для наблюдателя может быть увеличена. Такое явление называется гравитационным линзированием. Оно возникает из-за того, что астрономический объект своим гравитационным полем искажает и усиливает свет фонового объекта во время прохождения между ним и наблюдателем.

 

Это явление помогло астрономам увидеть далекие карликовые галактики. С помощью камеры Wide Field Camera 3 на телескопе «Хаббл» они сделали снимки трех крупных галактических скоплений, которые выступали в роли гравитационных линз. Анализ искривленного ими излучения позволил исследователям получить выборку из 780 карликовых галактик с абсолютной звездной величиной в ультрафиолетовом диапазоне менее −12,5 (галактики средней светимости имеют абсолютную болометрическую звездную величину от -17 до -15) . Эти галактики появились в то время, когда нашей Вселенной было от 2 до 6 миллиардов лет (1 < z < 3).

 

Все карликовые галактики были в 10-100 раз тусклее ранее обнаруженных галактик того же возраста. Расчеты исследователей показывают, что несмотря на свою «бледность» именно такие галактики производили более половины ультрафиолетового излучения в ту эпоху. Такой вывод исследователи сделали на основе анализа функции светимости, которая используется для предполжения о распределении галактик по светимости (и по массам) и описывается уравнением Шехтера. Астрономы рассчитали полную светимость всех галактик в ультрафиолетовом диапазоне на красных смещениях 1 < z < 3, и вычислили, сколько ультрафиолетового излучения привносят карликовых галактики. Также ученые предполагают, что миллиарды лет назад карликовые галактики были наиболее многочисленным видом галактик во Вселенной.

 

Источник: N+1