Красный карлик представляет собой маленькую и относительно холодную звезду, которая испускает примерно в десять тысяч раз меньше света, чем наше Солнце. Несмотря на это, околозвездные диски у подобных астрономических объектов вызывают интерес у исследователей, так как в них могут существовать планетезимали, из которых впоследствии сформируются планеты. И так как из-за медленного нуклеосинтеза жизненный цикл красных карликов более продолжителен, чем у солнцеподобных звезд, находящиеся вблизи них планеты могут быть перспективным местом для развития жизни.

Астрономы-любители обнаружили древнейший околозвездный диск
Фото: Jonathan Holden/Disk Detective

Ранее исследователи предполагали, что околозвездные диски вокруг красных карликов рассеиваются менее, чем за 30 миллионов лет, — к концу этого периода завершается формирование компонентов планетных систем. Однако авторы новой работы утверждают, что им удалось обнаружить теплый околозвездный диск, возраст которого значительно превышает привычный лимит.

 

Он находится у красного карлика AWI0005x3s, лежащего на расстоянии около восьми тысяч световых лет от Земли в туманности Киля. Точный возраст самой звезды на данный момент неизвестен, однако исследователи предполагают, что она входит в звездную ассоциацию Карина, компоненты которой должны быть ровесниками. На основе этого ученые заключили, что звезда и окружающий ее газопылевой диск возникли 45 миллионов лет.

 

Обнаружить древний объект удалось благодаря проекту Disc Detective. Он объединяет добровольцев, которые анализируют десятисекундные видеозаписи, составленные из снимков телескопа WISE и обзора 2MASS. WISE работает на околоземной орбите и получает изображения неба в инфракрасном диапазоне, а обзор 2MASS осуществляется с помощью двух телескопов в южном и северном полушарии Земли, также работающих в инфракрасном диапазоне. Пользователи классифицируют снимки в соответствии с представленными на сайте критериями, тем самым помогая ученым отличить околозвездные диски от активных ядер галактик, астероидов или облаков межзвездного газа.

 

Причины исключительной продолжительности жизни околозвездного диска ученым неизвестны. Авторы работы заявляют о необходимости дополнительных наблюдений, которые помогут подтвердить возраст AWI0005x3s. Это, в свою очередь, поможет ученым понять, почему околозвездные диски вокруг красных карликов встречаются так редко.

 

Звезда AWI0005x3s может относиться к тому же спектральному классу (M5.5 Vе), что и Проксима Центавра, у которой находится ближайшая к Земле экзопланета

 

 

Источник: N+1