17 ноября 2015 года исполнилось 45 лет со дня посадки на поверхность нашего спутника автоматической межпланетной станции «Луна-17» и схода на грунт «Лунохода-1» – первого в мире самоходного аппарата, предназначенного для исследования других планет.

Спускаемый аппарат станции «Луна-17» с первым в мире самоходным аппаратом для исследования других планет «Луноход-1» на поверхности нашего спутника – 17 ноября 1970 года

Спускаемый аппарат станции «Луна-17» с первым в мире самоходным аппаратом для исследования других планет «Луноход-1» на поверхности нашего спутника – 17 ноября 1970 года
Рисунок: kerbalspace.ru

Этот автоматический вездеход массой 750 кг был разработан в НПО имени Лавочкина, в его проектировании и постройке участвовали и другие предприятия со всей страны, например, Харьковский велозавод, который изготовил для него колеса шасси с уникальными свойствами упругости и прочности.

На «Луноходе-1» были установлены основная и резервная телекамеры, 4 телефотометра с круговым обзором, рентгеновские спектрометр и телескоп, датчик радиации и лазерный уголковый отражатель, с помощью которого проводилось точное измерение расстояния от Земли до Луны.

Полноразмерный технологический макет автоматического самоходного аппарата «Луноход-1» в экспозиции Музея авиации и космонавтики в  Ле Бурже

Полноразмерный технологический макет автоматического самоходного аппарата «Луноход-1» в экспозиции Музея авиации и космонавтики в Ле Бурже
Фото: С.Г. Мороз

Главной целью экспедиции был подбор подходящего места посадки для советского пилотируемого космического корабля, полет которого готовился в то время. Исходя из этого ресурс «Лунохода» был определен сравнительно небольшим – всего три месяца. Однако он проработал 10 с половиной месяцев, пройдя 10540 метров и обследовав 80000 квадратных метров поверхности Луны. Хотя полет советских космонавтов на Луну не состоялся, «Луноход-1» собрал и передал на Землю много ценных сведений, сделав 25 тысяч фотоснимков и 211 панорам. В 25 точках был проведен химический анализ лунного грунта, а в 537 местах «Луноход-1» провел исследование его механических свойств – эти данные были нужны для проектирования новых самоходных средств для исследования Луны, как автоматических, так и предназначенных для использования космонавтами.

«Луноход-1» стал прототипом всех современных автоматических самоходных аппаратов для исследования других планет.